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美麗的紫色番紅花,又被稱為紫田裡的紅金

         和黑松露、鵝肝、魚子醬世界三大頂級食材歸屬同一等級的香料女王番紅花(Azafrán),原產於歐洲地中海沿海及中亞喜馬拉雅山一帶,一直到了9世紀時,傳入了南部的安達魯西亞。目前番紅花在西班牙的主要產區為中部卡斯堤亞—拉曼恰(Castilla–La Mancha),種植的歷史可以追溯到 1720 年。 在十九世紀初,這裡更被稱譽為全西班牙質量最好的地方;除了是著名西班牙文學《唐吉訶德》的背景舞台,更因為是全球重要的番紅花產地,且品質位居全球之冠而揚名世界。

      但為什麼得栽種在這?這是因為番紅花屬於球莖繁殖,必須種植於平坦、通風、排水良好的石灰質田地中,且以夏熱冬寒的氣候最佳的緣故。


紫田裡的紅金─番紅花
      番紅花為何那麼貴?最主要的原因之一就是費工費時,栽種時農人必須在夏季,辛勤彎著腰,將番紅花球埋入土壤內,到了10月下旬進行採收時,還得在早上太陽升起時,為了避免花蕊照到當陽光照到花蕊枯萎,香氣散盡,所以趕緊採收,接著在摘收回來的成千上萬朵中,還得一一的摘除裡頭的三根紅色雌蕊柱頭,接著就進行烘烤、去除多餘水分。

        也因為要耗費25萬朵以上,才得以獲取得到1公斤的花絲,經過烘烤後,還會縮小到1/5,也就是說,若是100公克的新鮮花絲,最後僅可看到約20克左右的成品,難怪番紅花身價一直居高不下,在歷史上就曾有價值高於黃金的紀載呢!! 而到了現在,一公斤的番紅花絲則可達上千歐元,且價格持續浮動中咧!!

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這樣小小一盤的新鮮番紅花,就有數百歐的身價 

番紅花的藝文浪漫

       也因為番紅花在西班牙的香料中,有著獨特的地位,因為許多的藝術家也將之納入在自己的創作範疇中,除了在烘乾番紅花絲的網篩上作畫,也進行各式各樣的詩歌、謎語創作。

       在kate的《熱情的地中海滋味!西班牙美食》書中的「香氣逼人的嬌貴番紅花」文章裡,雖然有略提,但因為篇幅的關係,Kate在此分享無法收錄的一道關於番紅花謎語

Hay una flor en el campo que nace al brillar el alba.
Cinco galanes la cogen, se la llevan a su casa.
La ponen sobre una mesa,entre diez la despedazan.
La queman a fuego lento y la dama ya descanasa.
Se la llevan a las Indias para remedio de España.
大意是:有一種花耀眼的誕生在破曉的田野裡,5位追尋者摘取後帶回家中,放於桌上,將之撕裂,置於慢火上烤,她來自印度,只為撫慰西班牙。

        大家應該很容易猜出來,指的是什麼吧!!

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在西班牙的藝文中有許多和番紅花有關的作品 

番紅花玫瑰嘉年華
        為了慶祝番紅花的豐收, 西班牙中部雷多省(Toledo)的白色風車鎮─孔蘇埃格拉鎮(Consuegra),在十月底都會舉辦番紅花玫瑰嘉年華。

        節慶活動中,除選出唐吉軻德故事裡,以他迷戀女人杜爾西內亞(Dulcinea)為名的番紅花玫瑰嘉年華公主,更會舉辦傳統舞蹈、音樂會及唐吉軻德戲劇表演,也有販賣番紅花、當地農產品、工藝的市集,和傳統農舍、農具展示及現場摘取番紅花雌蕊的快手大賽,每個活動的目的,除了慰勞辛苦的農民,一起狂歡,也更希望藉此推廣鎮內的工藝和農產品,是個非常用心,動員全鎮的活動。

05.png  番紅花玫瑰嘉年華有相當多有趣的活動值得觀賞 

番紅花在西班牙飲食中的運用 

       而在西班牙,除了將番紅花用於西班牙燉飯、燉麵中,其實也還有許多料理能看得到她,如用雞肝、蛋、蔬菜高湯等加上番紅花做成的番紅花湯、番紅花燉飯、海鮮湯,甚至還有番紅花西班牙蛋餅等等,Kate也曾在此品嘗過用番紅花做成的冰淇淋、甜點和麵包。 

      不過吃到最特別的是加入杜隆Turrón杏仁糖中,你可以在包覆爽脆整片的杏仁Turrón裡,看到一絲一絲的番紅花。 且入口後有很濃郁番紅花的味道,更重要的是吃完一小塊,整個口中的番紅花味揮之不去,且自覺全身有微微發熱感(番紅花本身就有活血的作用)。讓人覺得很神奇~~ 

       而這口味,多半會出現在1880專賣店中,但有時可遇不可求哩~~有興趣的朋友可找找看喔!!

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番紅花在西班牙有相當多的運用,加入杜隆Turrón杏仁糖中就是一例

 
想知道更多關於番紅花和產地的故事,也可參閱以下這兩本書喔!! 

《熱情的地中海滋味!西班牙美食》
http://www.books.com.tw/products/0010611154 

《西班牙節慶散步:大城小鎮全紀錄》
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010574211 

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